Los abortos mediante telemedicina y pastillas enviadas por correo son seguros y eficaces, según un estudio

Los abortos mediante telemedicina y pastillas enviadas por correo son seguros y eficaces, según un estudio

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de California en San Francisco, examinó las experiencias de más de 6.000 pacientes en los meses posteriores a que el gobierno federal comenzara a permitir los envíos de píldoras abortivas, desde abril de 2021 hasta enero de 2022.

Los pacientes utilizaron una de las tres organizaciones de aborto por telesalud (Hey Jane, Abortion on Demand o Choix) que prestan servicios en 20 estados y Washington, DC. La investigación, publicada el jueves en Nature Medicine, concluyó cinco meses antes de que la Corte Suprema anulara Roe v. Wade, lo que provocó una ola de prohibiciones y restricciones estatales del aborto. Desde entonces, se han abierto más servicios de telemedicina, utilizados por muchos pacientes que consideran el método más conveniente, privado y conveniente que las visitas a clínicas o médicos, especialmente si tienen que viajar a otro estado.

Los servicios involucrados en el estudio recetaron píldoras a pacientes que tenían 10 semanas o menos de embarazo (un servicio tenía un límite de ocho semanas) y examinaron a las pacientes para detectar problemas médicos que las harían inadecuadas, como embarazos ectópicos o trastornos de la coagulación sanguínea.

En la mayoría de los casos, los médicos, enfermeras, asistentes médicos y parteras de los servicios pudieron determinar la elegibilidad a partir de la información escrita o verbal de las pacientes sobre su embarazo y salud, sin necesidad de someterse a ecografías, que son logísticamente difíciles de obtener para algunas pacientes. Si la elegibilidad médica no estaba clara, se pedía a los pacientes que se sometieran a una ecografía: 486 lo hicieron y luego se les recetaron pastillas, o alrededor del 8% de los 6.034 pacientes que recibieron pastillas en el estudio.

Los investigadores examinaron los registros médicos de los servicios y pudieron determinar los resultados del aborto en tres cuartas partes, o 4.454, de las pacientes. La gran mayoría -4.351 pacientes, o el 97,7%- completaron abortos con el régimen estándar: mifepristona, que detiene el desarrollo del embarazo, seguido uno o dos días después por misoprostol, que provoca contracciones para expulsar el tejido.

De las pacientes restantes, 85 requirieron medidas adicionales para completar el aborto, generalmente con medicamentos adicionales o un procedimiento de aspiración en un centro médico.

Ochenta y un pacientes acudieron a la sala de urgencias y 15 pacientes tuvieron complicaciones graves. Diez pacientes fueron hospitalizados. Seis recibieron transfusiones de sangre, dos fueron tratadas por infecciones y una fue sometida a cirugía por un embarazo ectópico.

Se descubrió que seis pacientes tenían embarazos ectópicos, lo que les habría impedido tomar las pastillas. Los estudios demuestran que los embarazos ectópicos no siempre pueden identificarse tempranamente, ni siquiera mediante ecografía.

De los pacientes que acudieron a urgencias, el 38% acabó no necesitando tratamiento. Las pacientes a veces van a la sala de emergencias porque «no saben si lo que están experimentando es normal y a veces no tienen a nadie a quien preguntar y no quieren contarle a mucha gente sobre su aborto espontáneo», dijo Dra. Ushma Upadhyay, científica de salud pública de la UCSF y una de las autoras del estudio.

No se encontró ninguna paciente que estuviera embarazada por más de 10 semanas.

Las tasas de eficacia y seguridad fueron similares a las de varios estudios grandes sobre aborto con medicamentos en persona y aborto por telemedicina en los que se requirieron ultrasonidos. También fueron similares a las tasas informadas en la etiqueta de la mifepristona de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Los investigadores tampoco encontraron diferencias en la seguridad o efectividad entre los pacientes que recibieron consultas por video en tiempo real versus aquellos que recibieron recetas basadas en información escrita enviada a través de mensajes de texto, lo que hizo la mayoría de los pacientes.

Dos pacientes preguntaron sobre la “reversión de la píldora abortiva”, una teoría no científica de que los abortos pueden detenerse después de tomar el primer medicamento. A ambos se les dijo que “el tratamiento inverso basado en evidencia no existe” y fueron remitidos a atención de urgencia en persona, informa el estudio.

El aborto con medicamentos ha sido impugnado en una demanda presentada contra la FDA por opositores al aborto que buscan reducir la mifepristona. Una de las afirmaciones de los demandantes es que las pastillas abortivas son peligrosas. La FDA ha citado evidencia científica abrumadora de que las píldoras son seguras, y dos estudios que los opositores al aborto han señalado para respaldar sus afirmaciones fueron recientemente retractados por el editor de una revista científica.

En agosto, un tribunal de apelaciones dijo que la mifepristona podría seguir siendo legal, pero ordenó restricciones significativas que impedirían su envío o prescripción mediante telemedicina. La Corte Suprema escuchará los argumentos del caso el próximo mes. Los hallazgos del nuevo estudio pueden ser citados por quienes instan a la Corte a mantener disponible el aborto por telemedicina.

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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