Cuando un niño recibe un disparo, el trauma repercute en las familias, según un estudio

Cuando un niño recibe un disparo, el trauma repercute en las familias, según un estudio

Con cada tiroteo masivo, los estadounidenses miran un indicador sombrío –el número de muertes– como medida del impacto destructivo. Pero el daño que dejan las heridas de bala afecta a los supervivientes y a sus familias, provocando que los trastornos de salud mental se disparen y trasladando enormes cargas al sistema de atención sanitaria. un nuevo análisis de reclamaciones de seguros de salud privados.

En 2020, las heridas de bala se convirtieron en la principal causa de muerte de niños y adolescentes en Estados Unidos. Si bien el gobierno no realiza un seguimiento rutinario de las heridas de bala no mortales, la evidencia existente sugiere que sí lo hace. dos o tres veces más común como fatal. Estas lesiones pueden ser especialmente catastróficas en los niños, cuyos cuerpos son tan pequeños que la cantidad de tejido destruido es mayor.

«A menudo no hablamos de lo que viene después del disparo», dijo la Dra. Chana Sacks, codirectora del Centro de Prevención de la Violencia Armada del Hospital General de Massachusetts y autora del nuevo estudio, publicado el lunes en la revista Health Affairs. El estudio, que analizó miles de reclamaciones de seguros, describe los daños duraderos a las familias y comunidades.

  • En las familias en las que un niño murió por una herida de bala, los familiares supervivientes experimentaron un fuerte aumento de trastornos psiquiátricos, tomaron más medicamentos psiquiátricos y realizaron más visitas a profesionales de la salud mental: los padres tuvieron un aumento de 5,3 veces en el tratamiento de enfermedades psiquiátricas. trastornos en el año posterior a la muerte; las madres tuvieron un aumento de 3,6 veces; y los hermanos supervivientes tuvieron un aumento de 2,3 veces.

  • Los niños y adolescentes que sobreviven a heridas de bala se vuelven, como dice el Dr. Sacks, “más como pacientes de por vida”. Durante el año posterior a la lesión, los gastos médicos aumentaron en un promedio de $34,884, un aumento de 17 veces con respecto al valor inicial, debido a las admisiones hospitalarias, las visitas a la sala de emergencias y la atención médica domiciliaria.

  • Los niños y adolescentes que sobrevivieron a las heridas de bala más graves y requirieron tratamiento en una unidad de cuidados intensivos sufrieron considerablemente. En ese grupo, los diagnósticos de trastornos del dolor aumentaron en un 293% y los trastornos psiquiátricos aumentaron en un 321%.

El estudio examinó los registros médicos de 2.052 niños que sobrevivieron a heridas de bala, 6.209 familiares de niños supervivientes y 265 familiares de niños que murieron a causa de heridas de bala, comparándolos con cinco controles. Debido a que el estudio se basó en reclamaciones de seguros privados, no reflejó la experiencia de familias sin seguro o con seguro público.

Los crecientes costos de las heridas de bala lo convierten en “un problema cada vez más económico”, afirmó el Dr. Zirui Song, profesor asociado de la Facultad de Medicina de Harvard y coautor del estudio. La prevalencia de heridas de bala se ha cuadruplicado en los últimos 12 años en la población cubierta por seguros privados, afirmó.

En un artículo publicado el año pasado en el Journal of the American Medical Association, el Dr. Song calculó que el costo anual de las heridas de bala en salarios perdidos y gastos médicos fue de 557 mil millones de dólares, o el 2,6 por ciento del producto interno bruto. El nuevo estudio es el primero que se centra en el costo de las heridas de bala no mortales, afirmó.

“La cruel realidad es que si uno muere por una herida de bala, es libre para la sociedad: no hay más costos de atención médica, ni dólares de los contribuyentes, ni recursos utilizados”, dijo. “Pero, en realidad, sobrevivir a una herida de bala es bastante costoso para la sociedad. Hasta ahora no se conocía el alcance de esto”.

Los datos nacionales sobre heridas de bala no mortales son “inquietantemente poco confiables”, pero muchos sobrevivientes enfrentan discapacidades a largo plazo, dijo la Dra. Megan Ranney, médica de urgencias y decana de la Escuela de Salud Pública de Yale, que no participó en el estudio.

“Podría ser que les alcanzaron en el intestino o a través de un vaso sanguíneo grande, o podría ser que una bala atravesó sus pulmones”, dijo el Dr. Ranney. «También puede ser que hayan recibido un golpe en la cabeza o en la columna».

Los traumatólogos han observado durante mucho tiempo el efecto dominó de los tiroteos en la salud de los familiares y las comunidades, dijo, a menudo debido a las repetidas visitas a la sala de emergencias por pesadillas, ansiedad o depresión, pero “nunca hemos podido medirlo. «

Clementina Chery, una mujer de Boston cuyo hijo de 15 años fue asesinado a tiros en 1993, y quien fundó el Instituto de Paz Louis D. Brown, una organización Para apoyar a las familias que han perdido miembros a causa de la violencia armada, dijo que a menudo ha visto a los sobrevivientes luchar contra conductas adictivas, pérdida de empleo, pensamientos suicidas u homicidios en los años posteriores a la muerte de un joven.

“En ese momento inmediato, sentí que estaba teniendo una experiencia extracorporal”, dijo Chery. Recurrió al alcohol, dijo – “un poco de vino aquí, un poco de vino allá” – y le resultó difícil salir de casa. Su matrimonio ha terminado. Lo que finalmente la despertó, dijo, fue darse cuenta de que sus hijos más pequeños estaban hambrientos de atención.

“Literalmente estaba siguiendo los movimientos”, dijo. “No estaba viviendo. Era como, como dicen, un robot mecánico.

El efecto dominó de las heridas de bala es importante porque estas lesiones tienden a concentrarse en comunidades específicas, generalmente comunidades de color, donde muchos jóvenes conocen a alguien que ha recibido un disparo, dijo el Dr. Sacks.

Su interés en el tema se remonta al tiroteo masivo de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, donde el hijo de 7 años de su prima fue uno de los 20 niños asesinados. La muerte del niño «cambió mi vida» y continuó moldeando familias y comunidades en los años siguientes, dijo.

«No podemos pensar en esto como un problema que comienza y termina con la entrada de una bala y luego con una atención quirúrgica aguda», dijo el Dr. Sacks. «Dejar el hospital es sólo el comienzo del viaje de esa familia y creo que debemos tratarlo de esa manera».

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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