Europa se enfrenta a una epidemia de sarampión

Europa se enfrenta a una epidemia de sarampión

Una afirmación falsa en la década de 1990 de que la vacuna combinada contra el sarampión, las paperas y la rubéola causaba autismo condujo a una disminución de las tasas de inmunización. Posteriormente, las campañas de salud pública recuperaron gran parte de ese déficit, pero las tasas han vuelto a caer durante la pandemia de Covid-19, particularmente en los países de bajos ingresos.

El virus del sarampión es particularmente hábil para encontrar focos de vulnerabilidad, pero podrían surgir brotes de otras enfermedades prevenibles con vacunas, dijo el Dr. Saad Omer, decano de la Escuela de Salud Pública O’Donnell de UT Southwestern en Dallas.

“El sarampión suele ser el canario en las minas de carbón”, dijo el Dr. Omer.

Este año en Estados Unidos, Filadelfia registró nueve casos de sarampión, el estado de Washington confirmó tres casos y estaba investigando tres más, y varios estados estaban rastreando los contactos de un solo caso cada uno.

En enero, 49 países sufrieron lo que la OMS llama “epidemias grandes o perturbadoras”, según la Dra. Natasha Crowcroft, asesora principal sobre sarampión y rubéola de la organización.

Gran Bretaña ha confirmado 250 casos de sarampión en 2023, la mayoría de ellos en niños menores de 10 años. En Europa el año pasado, uno de cada cinco casos ocurrió en adultos de 20 años o más, según la OMS.

Estas cifras pueden parecer modestas, pero son una señal de que los funcionarios de salud pública deberían intensificar las campañas de inmunización, dijo el Dr. Omer.

«Si un incendio acaba de comenzar, es hora de hacer todo lo posible y apagarlo de inmediato, en lugar de esperar a que se propague», dijo.


Para que el sarampión permanezca bajo control, al menos el 95% de la población debe estar vacunada. En Europa, el porcentaje de personas que han recibido una primera dosis cayó del 96% en 2019 al 93% en 2022.

Entre 2020 y 2022, más de 1,8 millones de niños no fueron vacunados contra el sarampión.

«En realidad sabíamos que esto iba a suceder, así que no es nada nuevo para nosotros», dijo el Dr. Crowcroft sobre el aumento de los casos de sarampión en Europa.

«Hay momentos en los que no hay ningún placer en tener razón, y éste es uno de ellos».

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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