Los gerentes que ayudaron a convertir a Travis Kelce en una celebridad

Los gerentes que ayudaron a convertir a Travis Kelce en una celebridad

En el único año reciente en el que Travis Kelce y los Kansas City Chiefs no jugaron en el Super Bowl, la estrella de la NFL caminaba por Los Ángeles a principios de febrero con sus gerentes comerciales, André y Aaron Eanes, maravillándose ante los carteles que mostraban a Dwayne Johnson. el actor y animador mejor conocido como The Rock.

«Hombre, no creo que alguna vez llegue a ser tan famoso como The Rock», dijo Kelce.

Sus codirectores se miraron. “Dijimos, sí, se puede”, dijo André Eanes.

Los hermanos gemelos sabían desde que Kelce estaba en la Universidad de Cincinnati que la estrella atlética de 6 pies 5 pulgadas con físico de personaje de Marvel, ojos azules y encanto afable tenía potencial de cruce.

Pero seamos honestos. nadie se imaginaba Este.

Este Fue un año que incluso Rock podría haber envidiado. Kelce, un ala cerrada, ganó el Super Bowl (el segundo) en febrero. En marzo presentó “Saturday Night Live”. Protagonizó siete comerciales de televisión nacional. El podcast que presenta junto con su hermano Jason se encuentra entre los más populares de Spotify. Lanzó una línea de ropa con su equipo.

Y está saliendo con la cantante pop más famosa del mundo. Tal vez lo hayas oído.

La repentina captura del espíritu de la época por parte de Kelce (colocándolo en el mapa, por así decirlo) tomó por sorpresa incluso a los fanáticos más acérrimos. La realidad es que gran parte de su ascenso ha tardado años en gestarse: el resultado de un plan de negocios cuidadosamente seleccionado desarrollado por los hermanos Eanes, de 34 años, que floreció en el momento justo.

Los Chiefs han pasado los últimos años como la fuerza más imparable del fútbol americano y, en el camino, el otro equipo de Kelce ha crecido hasta incluir a un estratega creativo, un coordinador de extensión comunitaria, un publicista con sede en Los Ángeles, un chef personal y un entrenador. Tiene cuatro agentes de fútbol, ​​liderados por Mike Simon de VMG. En la primavera, también se convirtió en cliente de Creative Artists Agency para alimentar su incipiente deseo de actuar.

Los hermanos Eanes coordinan todo, gestionando el creciente flujo de tráfico entrante para una parte de Kelce Inc. Los guiones de las películas se compartieron entre el equipo. Los programas de juegos son una consideración. Quizás menos publicidad.

“La gente me dice: ‘Hombre, ha sido un año loco’”, dijo Aaron Eanes. “Cuando digo: ‘En realidad, no es tan loco’, la gente me mira de forma extraña. Es porque es fácil cuando tienes un plan. Estamos ejecutando ese plan.

Antes de correr a YouTube y TikTok para investigar teorías de conspiración, no, el plan no incluía a Taylor Swift.

Los gerentes de Kelce tienen una ventana de tiempo entre el final del Super Bowl en febrero y el inicio del campo de entrenamiento en julio en el que deben desarrollar su plan para la marca Kelce. Una vez que comienza la temporada, el señor Kelce manifiesta lo que quiere por su cuenta.

Pero si bien el paso de Kelce a una forma más tradicional de celebridad había sido planeado antes de conocer a Swift, no hay duda de que la duplicación de su audiencia potencial -en su mayoría hombres de entre 18 y 49 años, a un grupo mucho más grande apoyado fuertemente por Los fanáticos de Swift de todas las edades han cambiado el cálculo sobre hacia dónde se dirige el plan a partir de ahora.

«La notoriedad de Travis es mucho más amplia y tiene una audiencia aún mayor», dijo Richard Lovett, copresidente de CAA. «Aceleró lo que probablemente era inevitable en términos de nivel de conciencia y atractivo».

André Eanes, quien administra la cartera de 28 inversiones de Kelce, conoció a su cliente a través del compañero de cuarto de Kelce en la universidad, DJ Woods, un amigo de la infancia de Eanes que creció cerca de Cleveland. Se hicieron cercanos cuando el Sr. Eanes comenzó un negocio de gestión de eventos cuando aún estaba en la universidad que reservaba lugares y recibía a DJ en Cincinnati. El Sr. Eanes se convirtió en la persona a quien acudía el Sr. Kelce para obtener un pase VIP.

“Él siempre fue el alma de la fiesta”, dijo Eanes sobre Kelce. «Todos querían pasar el rato con Travis».

Al mismo tiempo, Aaron Eanes estudiaba gestión deportiva y emprendimiento en la Universidad Estatal de Bowling Green, en el norte de Ohio. Quería ayudar a los atletas a hacer crecer sus carreras. Pero no tenía ningún interés en convertirse en un agente deportivo tradicional.

«Los agentes son consultores contratados», dijo Eanes. «Pensé en lugar de un modelo musical y construir un negocio donde haya coordinación con todos los proveedores externos».

Eanes ni siquiera se había graduado de la universidad cuando comenzó a ofrecer a los jugadores de fútbol universitario los servicios de un entrenador además de los de un agente tradicional. Fue una propuesta inusual para la mayoría de los jugadores de la época, cuyo principal objetivo era conseguir su primer contrato profesional. Pero Kelce pareció captar el panorama más amplio que estaban pintando sus amigos. Se convirtió en el segundo cliente de A&A Management, la empresa que aún dirigen los hermanos Eanes.

“Fue inusual”, dijo Simon, el agente de Kelce. “Creo que su proceso de pensamiento en ese momento fue: ‘Hagamos esto todos juntos y lo resolveremos sobre la marcha’”.

El primer vistazo de Kelce a la publicidad convencional se produjo en un artículo de 2015 en Complex. revista, en la que estaba parada en una mesa de billar con un mono de terciopelo burdeos de Versace y gafas de sol de Gucci. Poco tiempo después, Aaron Eanes recibió una llamada de un productor de E! en un reality show de citas. «Yo estaba como, ¡De ninguna manera!» dijo el señor Eanes.

Finalmente, los hermanos cedieron, pensando que un programa de televisión podría abrir otras puertas. Después de «Atrapando a Kelce», que duró ocho episodios y nunca encontró al verdadero amor del Sr. Kelce, estuvieron de acuerdo en que el reality show era un asunto cerrado. En cambio, Kelce, un fanático de la comedia de toda la vida, les dio a sus codirectores una meta ambiciosa que perseguir: quería estar en “SNL”.

Aaron Eanes se acercó a los productores del programa durante la temporada 2020, pero el interés mutuo de ellos parecía, en el mejor de los casos, tibio. Eso cambió en octubre de 2021 después de que Kelce se uniera a un «SNL». Después de la fiesta antes de un partido en Filadelfia y me puse a trabajar, charlé con (e impresioné) a Lorne Michaels.

El día después de que los Chiefs derrotaran a los Eagles en el Super Bowl en febrero pasado, el teléfono de Aaron Eanes sonó a las 9 de la mañana. Era «SNL»

«No creo que se haya dormido todavía», le dijo el Sr. Eanes al agente de reservas.

Después de subir al escenario en el Studio 8H del Rockefeller Center el 4 de marzo, menos de un mes después de su victoria en el Super Bowl, a Kelce se le hizo un nudo en la garganta durante el monólogo de apertura del programa. Había cumplido un sueño de la infancia y trajo a su familia al viaje: su hermano Jason, el centro de los Eagles; y sus padres, Ed y Donna, a quienes los hermanos Eanes ayudan a administrar de forma gratuita.

Después de “SNL”, los hermanos Eanes comenzaron a entrevistar a agencias de Hollywood que tenían vínculos más fuertes con la industria del entretenimiento.

«Solo somos dos tipos que vivimos en Ohio», bromeó Aaron Eanes.

Lovett y Tom Young, codirector de medios deportivos de CAA, dijeron que Kelce tenía un carisma tranquilo y una naturaleza sociable que hizo que los productores quisieran trabajar con él. «Los tomadores de decisiones y aquellas personas que se supone que son visionarios sobre quién será la próxima estrella de cine potencial, esas personas ya habían aprovechado a Travis incluso saliendo de ‘Saturday Night Live'», dijo Lovett. “Y probablemente incluso antes”.

Pero no se hizo nada apresurado, dijo Aaron Eanes. Ese no es el estilo del señor Kelce. Y Eanes ya había sentado las bases para el camino de su cliente hacia la lista A. A lo largo de 2022, Eanes apuntó a acuerdos de patrocinio con empresas que no eran socios tradicionales de la NFL, como la promoción de vacunas para Pfizer, por ejemplo, o una nueva tarjeta de débito de Experian. El objetivo era construir el currículum de Kelce como lanzador independiente, en lugar de otro jugador intercambiable en un comercial para uno de los socios de la NFL, capitalizando una base construida por la liga.

Danielle Salzedo, una veterana estratega de marca que se unió al equipo directivo de Kelce después de 14 años en Viacom, dijo que aprendió lecciones de marketing al trabajar con artistas musicales como Harry Connick Jr., quien estaba constantemente dispuesto a reinventarse para llegar a una nueva audiencia.

“Esa capacidad de seguir evolucionando su imagen y mantenerse actual pero al mismo tiempo elevada, de alguien que ya es una estrella global”, dijo Salzedo, “es algo que creo que Travis tiene la capacidad de hacer”.

El círculo íntimo de Kelce insiste en que su época como celebridad viral no lo ha cambiado. Su chef personal, Kumar Ferguson, ha sido amigo del Sr. Kelce desde que jugaron juntos baloncesto recreativo en cuarto grado. Lleva comidas caseras (normalmente arroz salvaje, pollo y verduras) a las instalaciones de práctica de los Chiefs todos los días para que él y el Sr. Kelce puedan almorzar juntos.

A pesar de la creciente cantidad de distracciones, el antiguo entrenador de Kelce, Alex Skacel, dijo que la dedicación de la estrella al fútbol nunca ha sido tan fuerte.

Al Sr. Skacel le gusta compartir una historia sobre una visita a la Semana de la Moda de París hace unos años, cuando él y el Sr. Kelce salieron a correr hasta altas horas de la noche por la ciudad porque el Sr. Kelce estaba ansioso por hacer ejercicio después de un día completo de sentado cerca de la pista. «Es medianoche y estamos corriendo sobre puentes sobre el río», dijo Skacel. «No importa dónde esté, se toma el tiempo para hacer lo que sea necesario».

Si bien 2023 ha sido un año casi perfecto para Kelce, Aaron Eanes dijo que la mayor atención ha llevado a su equipo a considerar un área potencial de preocupación: la sobresaturación. ¿Hay demasiado? del Sr. Kelce en la televisión y en las noticias, y los fanáticos podrían volverse insensibles al verlo? El plan para el próximo año gira en torno a una palabra: curación. Menos negocios. Calidad sobre cantidad. La autenticidad ante todo.

Después de una visita entre semana a Nueva York para hablar en una conferencia de negocios deportivos, los hermanos Eanes se apresuraban a tomar un vuelo a Ohio para pasar unos días con la familia antes de regresar a Kansas City, donde los Chiefs jugaban contra los Buffalo Bills en un choque de dos equipos de primer nivel.

El partido se decidió en los momentos finales con un penalti que anuló lo que probablemente se convertiría en una jugada emblemática en la carrera de Kelce.

Abajo tres puntos, Kelce recibió un pase en campo abierto. Luego, cuando estaba a punto de ser tacleado, mostró el brazo que había usado como mariscal de campo en la escuela secundaria, lanzando un pase perfecto a un compañero de equipo abierto que corrió hacia lo que parecía ser un puntaje ganador. El único problema fue que su compañero se alineó incorrectamente antes de la jugada, lo que anuló el touchdown.

Los Chiefs perdieron el juego, pero una vez más Kelce encontró la manera de estar en el centro de todo.

«Posicionamos a Travis para que se hiciera mundialmente famoso», dijo André Eanes. “No sabíamos cómo sucedería, ni cuándo sucedería, ni qué ayudaría a hacer avanzar el proyecto. Pero siempre ha sido el pensamiento en el fondo de nuestras mentes.

Audio producido por Tally Abecassis.

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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