¿Tu gato podría contagiarte la peste?

¿Tu gato podría contagiarte la peste?

Estados Unidos tiene un promedio de siete casos humanos por año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Más del 80% de estos casos son la forma bubónica de la enfermedad.

La enfermedad es más común en las zonas rurales del oeste, especialmente en partes de Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México y Oregón. En esos lugares, la bacteria puede circular en perros de las praderas, ardillas terrestres, ardillas listadas, ratas de bosque y otros animales.

Según los CDC, cada año se notifican entre 1.000 y 2.000 casos en todo el mundo.

Los gatos pueden infectarse cuando ingieren roedores infectados o son picados por pulgas asociadas con estos roedores. Desde 1977, 407 gatos en Nuevo México han sido diagnosticados con peste, dijo el Dr. Phipps. “Las mascotas que cazan son uno de los grupos de mayor riesgo”, añadió. «Los gatos son muy susceptibles a la peste y puede resultar mortal para ellos».

Al igual que los humanos, los gatos infectados pueden recuperarse por completo si la enfermedad se diagnostica a tiempo. Pero debido a que los síntomas se parecen a los de muchas otras enfermedades, el diagnóstico puede resultar difícil. Los gatos infectados pueden desarrollar fiebre, volverse letárgicos y perder el apetito. Los ganglios linfáticos inflamados también son comunes, especialmente en el área del cuello.

Los perros también pueden infectarse, pero no suelen enfermarse como los gatos.

«El riesgo de que su gato contraiga la peste es mínimo», dijo el Dr. Lathrop.

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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