El Instituto de Investigación Social de Brooklyn, una escuela de masas

El Instituto de Investigación Social de Brooklyn, una escuela de masas

Digamos que estás aburrido de tu trabajo de 9 a 5. Estás intelectualmente subestimulado y quieres un desafío más allá de tu club de lectura, que resulta ser solo tú y tus amigos cotilleando alrededor de una tabla de embutidos tibios.

¿Cuáles son tus opciones? Podrías postularte para la escuela de posgrado, si tienes la ambición, el dinero y el tiempo. O puedes empezar poco a poco e inscribirte en un curso en el Instituto de Brooklyn para la Investigación Social (BISR).

El Brooklyn Institute es un centro educativo sin fines de lucro que ofrece cursos nocturnos y de fin de semana para adultos, dirigidos a quienes desean el rigor de un seminario de artes liberales pero con un compromiso más modesto. Las lecciones no acreditadas se imparten durante tres horas por semana durante un mes y son impartidas por profesores con calificaciones avanzadas. Si bien los estudiantes adultos pueden inscribirse en cursos masivos abiertos en línea o programas escolares complementarios, el instituto se diferencia con temas más específicos y de tendencia izquierdista: las novelas de Clarice Lispector, la historia del trauma y el marxismo transgénero.

¿Y la mejor parte? Sin votos.

Andrés Begue, de 32 años, descubrió la organización a principios de este año después de buscar casualmente oportunidades de educación continua en línea. «Es agradable poder sumergirme en algo para lo que no tengo contexto y aprender algo nuevo», dijo Begue, que trabaja en soporte tecnológico en una empresa de software. Le intrigó un curso sobre el dramaturgo y novelista austriaco del siglo XX Thomas Bernhard.

Una tarde de octubre, el Sr. Begue se unió a otros 17 estudiantes alrededor de una larga mesa de madera en la oficina de ladrillo blanco de BISR en el barrio Dumbo de Brooklyn. El grupo leyó textos como “Leñador” y “Heldenplatz” mientras comía chips de maíz y bebía vino en caja. Lauren K. Wolfe, profesora asociada especializada en literatura austriaca y alemana, dirigió debates sobre la prosa autoritaria y el desdén del escritor por la cultura austriaca mientras el grupo abordaba cuestiones más amplias sobre la crítica literaria, la memoria política y la traducción.

«En el fondo está la creencia de que la idea de que las personas son antiintelectuales es falsa», dijo Ajay Singh Chaudhary, director ejecutivo del instituto. «La idea de que la gente no quiere ser crítica, que sólo quieren frases de cinco minutos, es falsa».

Fundado en 2012, el Instituto de Brooklyn comenzó modestamente, con una docena de personas discutiendo sobre la «República» de Platón. tomando pintas baratas en un bistró en el barrio de Boerum Hill, lleno de casas de piedra rojiza. Chaudhary, entonces estudiante de posgrado en la Universidad de Columbia, había soñado con una alternativa a la academia tradicional mientras se preparaba para enseñar el plan de estudios básico de Columbia. Estaba en un bar local y notó el interés de los clientes cercanos.

“La gente siempre ha dicho: ‘Oh, ¿qué es esto? Siempre deseé tener la oportunidad de estudiar, ya sabes, Aristóteles o Platón’”, dijo Chaudhary.

El instituto cuenta ahora con unos 60 profesores, cinco de los cuales son de tiempo completo, y ofrece unos 20 cursos al mes, tanto de forma virtual como presencial. Los instructores obtienen alrededor del 70% de sus ingresos de lo que enseñan, o alrededor de 3.500 dólares por curso, a menudo un mejor trato de lo que ganarían como profesores contratados.

«Hay un problema estructural en la educación superior», dijo Nara Roberta Silva, socióloga brasileña que anteriormente enseñó en Lehman College. Además de impartir cursos sobre movimientos sociales y teoría poscolonial, dirige el “programa de práctica” del instituto, que ofrece talleres a sindicatos, organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones de interés público. “Siento que soy mucho mejor académica debido a esta estabilidad”, dijo.

Los estudiantes especialmente dedicados pueden inscribirse en servicios más personalizados a un precio más alto. El año pasado, el instituto creó un programa de certificación que es esencialmente una maestría de un año y también estableció cursos intensivos de idiomas de un año de duración en griego antiguo y sánscrito (el árabe, el hebreo y el latín están en desarrollo para 2024).

Después de albergar cursos en Londres, Filadelfia y el Medio Oeste, el instituto se expandió este mes a Chicago, ofreciendo un seminario introductorio sobre la Escuela de Frankfurt, un grupo de intelectuales marxistas alemanes del siglo XX asociados con la organización del mismo nombre, el Instituto de Estudios Sociales. investigación.

Hank Vandenburgh, de 78 años, viajó de cuatro a cinco horas desde Palatine Bridge, Nueva York, para asistir a clases sobre temas como el sadomasoquismo y la filosofía y política del amor.

«Debido a los temas específicos e inusuales que cubre el Instituto de Brooklyn, no creo que pueda abordarlos en una universidad de por aquí», dijo Vandenburgh, un profesor jubilado. Desde que el instituto introdujo la educación digital en 2020, Vandenburgh ha tomado cursos de educación a distancia, incluido uno que comenzó esta semana sobre el psicoanalista francés Jacques Lacan.

Aunque el cambio ha diversificado la base de la institución, atrayendo a estudiantes y profesores de países como China y Mozambique, la clientela está compuesta predominantemente por trabajadores administrativos y graduados.

BISR, cuya matrícula cuesta 335 dólares, ofrece un número limitado de becas tipo «paga lo que quieras». Pero incluso con un descuento, a algunos estudiantes les puede resultar más conveniente unirse a grupos de lectura más informales en otras partes de la ciudad de Nueva York: El metro de Wendyuna biblioteca sin fines de lucro, que acepta pagos según una escala móvil, o madreselvaun centro experimental gratuito gestionado por voluntarios.

Swathi Manchikanti, de 35 años, que ha tomado dos cursos de diseño urbano, uno sobre experimentos arquitectónicos de los siglos XIX y XX y el otro en el metro de la ciudad de Nueva York, dijo que podría beneficiar al instituto hacer una publicidad más amplia.

«Estamos leyendo todos estos artículos de todos estos filósofos o arquitectos que hablan sobre lo que la clase trabajadora merecía, pero siento que nunca hemos tenido una voz representativa de un miembro de la clase trabajadora», dijo.

Sin embargo, la Sra. Manchikanti apreció cómo estos cursos abrieron su pensamiento como experta en adaptación climática y salud en una agencia de las Naciones Unidas.

“No necesariamente hablamos de cómo la contaminación del aire a veces está determinada por el lado de la carretera en el que vivimos. No necesariamente pensamos en términos físicos”, dijo. «Creo que los cursos de BISR ayudaron a completar estos puntos teóricos».

Cuando se le preguntó si tomaría otra clase, dijo: «Oh, definitivamente».

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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