Incluso a sus 95 años, Stan Herman sigue siendo tendencia con sus nuevas memorias

Incluso a sus 95 años, Stan Herman sigue siendo tendencia con sus nuevas memorias

Los estilos van y vienen, pero Stan Herman lleva décadas de moda.

Apenas el mes pasado, Herman, de 95 años, el rey de la alta costura acogedora, estaba trasladando su merchandising (ropa de estar por casa de terciopelo) a QVC, donde sus creaciones han sido un elemento básico durante 30 años y donde ha vendido casi 900.000 unidades desde 2017.

“Compran más cada temporada. Mantuve mi vitalidad, lo cual no es tan fácil”, dijo Herman, quien tiene una afinidad particular por la chenilla. «Es mi arma secreta».

Cuando no está preparando a la gente para el descanso, el señor Herman los viste para el trabajo. En 1975, después de una exitosa carrera con una línea de ropa femenina elegante y asequible bajo la marca Mr. Mort, comenzó a diseñar uniformes para hoteles, casinos y empresas de todo tipo, incluidas Avis, Amtrak, McDonald’s y United Airlines. Entre sus clientes recientes se incluyen JetBlue, FedEx, Sandali Resorts y Central Park Conservancy de Nueva York.

Para que conste, el uniforme del Sr. Herman se inclina hacia la cachemira y los cuellos de tortuga, generalmente en tonos tierra que combinan con su signo zodiacal, Virgo. Si lo conoces, planea hablar sobre horóscopos. Y planee quedar encantado, dondequiera que se encuentre en el zodíaco.

Ahora Herman, ex presidente del Consejo de Diseñadores de Moda de Estados Unidos, ha narrado sus aventuras con (y sin) ropa en una memoria, “Uncross Your Legs: A Life in Fashion”, que se publicará este mes.

Todavía tiene un espacio de trabajo en Manhattan, con vistas a Bryant Park, y una casa en los Hamptons donde ha esperado a que pase la pandemia. Pero su base de operaciones durante más de medio siglo ha sido un dúplex alquilado con techos altos, dos terrazas y numerosos armarios en un edificio Art Deco en Murray Hill.

“Empecé aquí como uno de los jóvenes imprudentes y ahora soy el estadista mayor”, dijo Herman. “Todos me señalan y les dicen a sus hijos: ‘¿Saben cuántos años tiene ese hombre?’”

Ese anciano mostró su forma desde el principio: cuando tenía 9 años en Passaic, Nueva Jersey, vendía patrones de costura de Vogue y Butterick en una de las tiendas de telas de su padre. Después de la universidad en Cincinnati y el servicio militar, Herman se mudó a Nueva York y conoció al hombre que se convertiría en su compañero de vida, Gene Horowitz, profesor y escritor. Los dos se establecieron por un tiempo en Greenwich Village, primero en un exclusivo quinto piso sin ascensor en West Fourth Street y luego en vecindarios menos bohemios en West 12th Street. “Teníamos una hermosa vista del río Hudson y de los barcos que se dirigían a las Bermudas”, recordó Herman.

Sin embargo, con el éxito de la marca Mr. Mort, quiso vivir más cerca del distrito de la moda.



Ocupación: Diseñador de moda

Vaya un paso más allá: “Me he pasado la vida buscando escaleras. Por eso todavía camino bien».


Da la casualidad de que un amigo cercano y colega diseñador, Chester Weinberg, también estaba buscando un nuevo apartamento.

“Alguien le habló de este lugar en Murray Hill. Chester tuvo que salir de la ciudad y me pidió que viniera a verlo y le contara mis sentimientos al respecto», dijo el Sr. Herman. «Y en el momento en que entré, dije: ‘Esto no es para Chester; .’ Sabía que podía convertirlo en mi hogar. Era como tener una casita en medio de Manhattan».

El señor Weinberg, continuó, “lo habría pintado de negro, que era lo que todo el mundo hacía en aquella época para imitar a Calvin Klein y su apartamento negro. Y eso no es lo que debería ser este apartamento.

El señor Herman recuperó el espacio, lo pintó de blanco y lo llenó con muebles de Roche Bobois, una decisión que lamentó porque una vez que la gente se sentaba no podía levantarse: «Perdí a cuatro amigos en las grietas».

Actualizó un poco la cocina y mantuvo los azulejos grises, los lavabos y las bañeras de color burdeos originales de los baños. Para que conste, también mantuvo su amistad con el Sr. Weinberg, quien lamentablemente fue una de las primeras víctimas del SIDA.

La vida en el dúplex era idílica. Por las noches, el señor Horowitz leía en voz alta. Del estéreo salía música de ópera (el Sr. Herman es un ávido admirador y un cantante notable). Y la mujer que vivía en el apartamento de al lado de la empleada doméstica se convirtió en madre sustituta de los dos hombres. “Le dejamos usar nuestra cocina, preparaba el desayuno todas las mañanas y cantaba Schubert Lieder”, dijo Herman. «Me hizo sentir muy cómodo».

Horowitz murió de un ataque cardíaco a principios de 1991. Unos meses más tarde, Herman fue invitado a una fiesta de cumpleaños del dramaturgo y guionista Arthur Laurents en Quogue, Nueva York.

«Arthur estaba vestido todo de blanco, lo miré con mis ojos láser de Virgo y pensé: ‘Dios, esos pantalones son viejos y los ha lavado mucho’. Y la camisa tenía manchas», dijo el Sr. Herman. «Y pensé, él es uno de esos niños que se hacen mayores y piensan: ‘Oh, no necesito comprar una camisa nueva’. Y yo no quería ser así. Cuando llegué a casa, Gene estaba por todo el apartamento y pensé: «Tengo que cambiar esto».

Al cabo de un mes, el señor Herman había contratado a un decorador. Se aferró a las posesiones más preciadas del señor Horowitz, pero por lo demás intentó hacer del apartamento un reflejo de su ocupante, ahora un hombre soltero.

Todo empezó con el sofá marrón chocolate personalizado tapizado en chenilla (por supuesto). ABC Carpet & Home fue el origen de la mayor parte del mobiliario, incluido un gabinete con un patrón chino y, en el comedor, una mesa redonda amarilla decorada con diamantes verdes y rodeada de sillas de metal.

Antes de la pandemia, un árbol de goma que Herman, un amante de las plantas, había cuidado durante medio siglo, cubría la mesa y las sillas. “Fue maravilloso organizar cenas porque te sentías como si estuvieras en el campo”, dijo. “Pero durante Covid no estuve allí durante una semana o dos y el árbol se me murió. Y eso es lo único que perdí en el apartamento además de mi pareja».

No hace mucho, entró en su apartamento y decidió que parecía un museo. Dondequiera que mirara, había “cosas”: pinturas en las paredes; una raqueta de tenis de gran tamaño (el señor Herman juega dobles dos veces por semana); carteles de la Ópera Metropolitana; tarjetas de felicitación hechas a mano por el amigo del Sr. Herman, el artista e ilustrador James McMullan; y acuarelas y bocetos del propio Sr. Herman.

La parte superior del piano estaba cubierta de fotografías: fotografías de la familia del señor Herman, fotografías del señor Herman con la princesa Diana, Lauren Hutton, Demi Moore, Elizabeth Taylor, Anna Wintour. Y una docena de loros de porcelana verde, regalos del diseñador Oleg Cassini, posados ​​sobre la repisa de la chimenea.

“Pero no hace daño que parezca un museo”, dijo Herman. «Está bien. Todo aquí me recuerda cosas que sucedieron en mi vida.

Todavía están sucediendo cosas. Diseña colecciones para QVC hasta 2025. Es miembro de Garment District Alliance y miembro de la junta directiva de Bryant Park Corporation. Y todavía tiene la oportunidad de usar el esmoquin que Donna Karan insistió en que usara cuando se convirtió en presidente del Consejo de Diseñadores de Moda en 1991. Le queda perfecto, dijo, haciendo un gesto que parece la versión fashionista del gesto de un chef. beso.

“Mi padre se enojó mucho conmigo cuando descubrió que era gay”, dijo Herman. “Me sentó y me dijo: ‘La razón por la que estoy tan enojado es ¿qué va a pasar cuando seas viejo y no tengas a nadie? No tendrás hijos. No tendrás nietos. Estás buscando serios problemas’”.

El señor Herman guardó silencio por un momento. “Me gustaría que estuviera aquí hoy”, dijo, “para ver que, de viejo, tengo un hogar, un hogar, amigos y familia”.

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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