Las pistas de patinaje sobre hielo están apareciendo en todo Estados Unidos

Las pistas de patinaje sobre hielo están apareciendo en todo Estados Unidos

Este invierno, por primera vez en la historia reciente, será posible patinar sobre hielo bajo el Puente de Brooklyn.

Desde noviembre, cuando Tobogán en el parque del puente de Brooklyn Abierto, según los organizadores se reunían casi 300 personas al mismo tiempo. Con el horizonte de Manhattan de fondo, los clientes patinan sobre hielo real bajo luces parpadeantes y arte digital antiguo. Una vez que hayan terminado de patinar, pueden retirarse a una barra con paredes de vidrio y beber chocolate caliente y cerveza mientras comen embutidos y pastelillos en la mesa.

Justo al otro lado del East River, hay otra pista nueva en el techo del Muelle 17 en el vecindario South Street Seaport de Manhattan. Este estaba hecho de hielo sintético: un material plástico y esponjoso sobre el que los padres pueden caminar fácilmente mientras los niños dominan los patines.

2023 fue el primer año en que la gente pudo patinar sobre hielo a 100 pisos de altura en Edge, una plataforma de observación de rascacielos en Hudson Yards, o patinar sobre hielo sintético dentro del vasto World Trade Oculus Center. Y hasta el 7 de enero, había otra pista nueva en Luna Park, un parque de diversiones en Coney Island que normalmente ha sido un destino de verano. (Estos se suman a los clásicos: la pista del Rockefeller Center y la pista Wollman en Central Park).

El patinaje sobre hielo, un pasatiempo en climas fríos durante miles de años, se llevará a cabo este invierno en aún más lugares. Han aparecido nuevas pistas no solo en Nueva York, sino en todo Estados Unidos, ofreciendo a patinadores experimentados y ambiciosos una actividad estacional nostálgica que no requiere nieve, que ha escaseado después del año más cálido en un siglo y medio.

Estas no son las pistas de patinaje cubiertas de los centros comerciales del pasado. Muchos tienen amplias vistas y una decoración ideal para reportajes en las redes sociales, además de opciones de comida y bebida. Las que utilizan hielo sintético, como la pista de hielo del Muelle 17, se pueden instalar prácticamente en cualquier lugar porque para producir el material no se necesita agua ni energía. El patinaje sobre hielo también es relativamente asequible. En el Glide, por ejemplo, los boletos comienzan en $10 para niños y $15 para adultos, y hay descuentos para los neoyorquinos. (El alquiler de patines cuesta alrededor de $12).

En diciembre se inauguró una nueva pista de hielo al aire libre en Portland, Oregón, la primera en 24 años. “El invierno en Portland es oscuro y frío”, dijo Amanda Park, gerente senior de proyectos de la Agencia de Desarrollo Económico y Urbano de la ciudad de Portland, quien dirigió el desarrollo del sendero. «Necesitamos más oportunidades para que las familias y las personas salgan y se diviertan».

Esto fue especialmente cierto este año, ya que muchas estaciones de esquí locales abrieron tarde debido a la falta de nieve. La Sra. Park dijo que todas las entradas de preventa para la pista de Portland se agotaron en diciembre. Está previsto que la pista cierre el 28 de enero, pero los organizadores están considerando ampliarla para satisfacer la demanda, añadió.

Como muchas de las pistas que han aparecido recientemente, la de Portland intenta crear una atmósfera única: está rodeada por un pueblo invernal con fogatas, mesas de comedor y 100 árboles. Todos los miércoles se proyecta en la pista de hielo una película como «The Mighty Ducks» o «Cutting Edge» y se reproduce la banda sonora de la película para los patinadores sobre hielo. El viernes es la noche de las “Damas del Pop”: suena música de Beyoncé y Taylor Swift mientras los preadolescentes y adolescentes patinan y se toman selfies.

Algunas pistas nuevas ofrecen a la gente la oportunidad de probar el patinaje por primera vez. Morgan Mosley, de 30 años, creador de contenidos en Indianápolis, estaba entusiasmado con la apertura de una pista de hielo este invierno en Gainbridge Fieldhouse, el estadio donde juegan los Indiana Pacers. «He visto mucho patinaje sobre hielo en películas y en las redes sociales», dijo. «Pero nunca tuve la oportunidad de ir».

Compró entradas para el primer fin de semana de la pista. “Fue mucho más difícil de lo que parecía”, dijo Mosley, y agregó que planea seguir así.

Los organizadores de la pista Gainbridge Fieldhouse dijeron que esperaban atraer a 20.000 patinadores durante su apertura de seis semanas. Recientemente lograron ese objetivo, agregaron, cuando quedaban tres fines de semana y dos semanas completas de temporada.

El Patinaje Artístico de Estados Unidos, el organismo rector nacional de este deporte, dijo que cada vez más principiantes se están involucrando en todo el país. Su programa Learn to Skate USA experimentó un aumento del 10% en la temporada 2022-23 en comparación con el año anterior.

Pero no todas las pistas han tenido éxito, especialmente entre aquellos que buscan una experiencia auténtica.

Antes de Navidad, Lynette Bedoya, una técnica de uñas de 27 años de Coral Springs, Florida, visitó una nueva pista de hielo de 4,000 pies cuadrados hecha de hielo sintético en Las Olas Oceanside Park en Fort Lauderdale Beach.

«Realmente quería tener una experiencia de vacaciones de invierno», dijo. «El patinaje sobre hielo parece lo más parecido que podemos conseguir».

Pero en el momento en que pisó el hielo falso, se sintió decepcionada. “Fue terrible”, dijo. “De hecho, se podría caminar sobre él. No hubo deslizamiento ni rotación. Fue una pérdida de dinero.

También le llamó la atención lo absurdo del entorno. “Pensé: ‘¿Qué estamos haciendo patinando sobre hielo aquí?’”

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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